Polen: tegen de onwaardige verdraaiing van de geschiedenis

Poland: Against the unworthy instrumentalization of history

Met grote bezorgdheid volgt de FIR de politieke ontwikkeling in Polen, waar sprake is van een historisch-politieke controverse. Begin januari wil het Poolse parlement, Sejm met partijverspreidende meerderheid, een wet aannemen die “leugens over de oorzaken van de Tweede Wereldoorlog” strafbaar stelt. Nadat Baltische en Poolse leden van het Europees Parlement de initiatiefnemers waren van de schandalige historisch-revisionistische resolutie van 19 september 2019, zou deze visie op geschiedenis nu in de Poolse wetgeving moeten worden verankerd. Een eerdere poging van de rechtse populistische PiS-regering in 2016 om ongewenste historische uitspraken over de samenwerking van Polen bij de uitroeiing van de Joden strafbaar te stellen, moest worden afgezwakt vanwege internationale protesten. Nu is er een nieuwe vooruitgang – deze keer met anti-Russische legitimiteit.

Tijdens zijn internationale persconferentie op 19 december 2019 over het begin van de Tweede Wereldoorlog, herinnerde de Russische president eraan dat de Sovjet-Unie de laatste Europese staat was die een “niet-aanvalsverdrag” met nazi-Duitsland ondertekende. Anderen hadden dit eerder gedaan, zoals het Duits-Poolse verdrag van 1934 laat zien. Bovendien verwees hij naar de Overeenkomst van München van 1938 en de deelname van Polen aan de territoriale verdeling van Tsjecho-Slowakije als de oorzaak van de oorlog. Gebaseerd op historische bronnen, was hij uiterst kritisch over de persoon van de toenmalige Poolse ambassadeur in Berlijn, Josef Lipski, die volgens Poetin “solidariteit toonde met Hitler in zijn antisemitische gevoelens” en beloofde een monument voor Hitler op te richten in Warschau als hij de aangekondigde verdrijving van het Joodse volk uit Europa heeft uitgevoerd.

Daarop was zelfs de Poolse oppositiepoliticus Donald Tusk verontwaardigd over “Russische leugens”. De Poolse president Andrzej Duda eiste het recht om te spreken op het World Holocaust Forum op 23 januari in Yad Vashem Jeruzalem. Hij wilde tijdens de ceremonie spreken als “vertegenwoordiger van het land met het grootste aantal vermoorde burgers in Auschwitz”, anders zou hij het evenement boycotten.

Deze Poolse opmars overschaduwt zelfs de herdenking van de 75e verjaardag van de bevrijding van het vernietigingskamp Auschwitz door het Sovjetleger. Terwijl 21 staatshoofden en regeringsleiders zijn overeengekomen om deel te nemen aan de viering op 27 januari in Auschwitz, werd de Russische president uitdrukkelijk niet uitgenodigd door de Poolse regering. Vijf jaar geleden rechtvaardigde de Poolse regering deze niet-uitnodiging met de absurde bewering dat niet Russische maar Oekraïense troepen het kamp bevrijdden, hetgeen onwetendheid of opzettelijke vervalsing van de geschiedenis van het Eerste Oekraïense Front onder het opperbevel van maarschalk Ivan Stepanovich Konev toonde .

De FIR maakt zich grote zorgen over een dergelijke politieke instrumentalisering van de geschiedenis. Wij eisen dat de herinnering aan vervolging en antifascistisch verzet, evenals de bevrijdingsprestaties van de geallieerde strijdkrachten en alle strijdkrachten van de anti-Hitler-coalitie niet worden ontheiligd. We verwelkomen daarom de herhaalde beslissingen van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties om de herinnering aan vervolging en verzet te beschermen.

With great concern, the FIR pursues the political development in Poland, which shows up up-to-date in a historical-political controversy. At the beginning of January the Polish parliament, Sejm with party-spreading majority wants to pass a law that puts “lies about the causes of the Second World War” under punishment. After Baltic and Polish members of the European Parliament were the initiators of the scandalous historical-revisionist resolution of 19 September 2019, this view of history should now be enshrined in Polish law. An earlier attempt by the right-wing populist PiS government in 2016 to criminalize unwelcome historical statements about Poland’s collaboration in the extermination of the Jews had to be toned down due to international protests. Now there is a new advance – this time with anti-Russian legitimacy.

At his international press conference on 19 December 2019 on the subject of the beginning of the World War II, the Russian president recalled that the Soviet Union was the last European state to sign a “non-aggression pact” with Nazi Germany. Others had done so earlier, as the German-Polish treaty of 1934 shows. In addition, he referred to the Munich Agreement of 1938 and Poland’s participation in the territorial partition of Czechoslovakia as the cause of the war. Based on historical sources, he was extremely critical of the person of the then Polish ambassador in Berlin, Josef Lipski, who, according to Putin, “showed solidarity with Hitler in his anti-Semitic sentiments” and promised to erect a monument to Hitler in Warsaw if he carried out the announced expulsion of the Jewish people from Europe.

Thereupon even the Polish opposition politician Donald Tusk was outraged by “Russian lies”. Poland’s President Andrzej Duda demanded the right to speak at the World Holocaust Forum on 23 January in Yad Vashem Jerusalem. He wanted to speak at the ceremony as “representative of the country with the largest number of citizens murdered in Auschwitz”, otherwise he would boycott the event.

These Polish advances overshadow even the commemoration of the 75th anniversary of the liberation of the Auschwitz death camp by the Soviet army. While 21 heads of state and government have agreed to take part in the celebrations at Auschwitz on 27 January, the Russian President was explicitly not invited by the Polish Government. Five years ago, the Polish Government justified this non-invitation with the absurd claim that not Russian but Ukrainian troops liberated the camp, which showed either ignorance or deliberate falsification of the history of the First Ukrainian Front under the supreme command of Marshal Ivan Stepanovich Konev.

The FIR is in great concern about such political instrumentalization of history. We demand that the memory of persecution and anti-fascist resistance as well as the liberation achievement of the allied forces and all forces of the anti-Hitler coalition may not be desecrated. We therefore welcome the repeated decisions of the General Assembly of the United Nations to protect the memory of persecution and resistance.