Europe in “Cold War” Mode? | Europa in “Koude Oorlog” -modus?

By 14 februari 2021Berichten van de FIR
(Nederlandse vertaling hieronder)
Anyone who followed the debate surrounding the visit of EU foreign representative Josep Borrell to Russia in recent days had to be reminded of the darkest days of the Cold War.
Borrell had traveled to Moscow with the task of exploring possibilities and points of cooperation between the European Union and the Russian Federation. He himself spoke of political relations being at a low point. At the same time, he wanted to present the EU’s claims against Russia in terms of human rights and democracy and – as the media announced – even planned a meeting with Alexei Nawalny.
However, the visit went differently than Borrell had imagined. Russian Foreign Minister Lavrov, otherwise known for his diplomatic manner, confronted the EU representative in his criticism of the police action against demonstrators with video footage of police operations in Brussels, France and Spain, which showed that the EU is assuming double standards here. In addition, it was a very clear signal to him – by the expulsion of three EU diplomats who had participated in the banned demonstrations – that Russia is not willing to accept interference in domestic affairs by EU states.
In fact, in this situation, Borrell could do little to counter the Russian position when it mattered to him to maintain a dialogue with Russia.

While this visit the leading Western media had already sharply condemned over the weekend – they talked of “embarrassment” and that Borrell had been “paraded” – this controversy continued in unprecedented severity during the debate on Borrell’s report in the European Parliament. Even before that, more than 80 deputies from right wing and conservative parties had accused him of not being aggressive enough in Moscow, of not having protested loudly against the condemnation of Nawalny and the arrests of the demonstrators. On the nuclear agreement with Iran, they said, he had represented the position of Russia and not the United States, which, as is well known, has withdrawn from the agreement. That the statement also included a demand for an immediate halt to construction of the Nord Stream 2 natural gas pipeline was not surprising. The statement culminated in a call for Borrell’s resignation. These attacks were also evident in the two-hour debate in parliament earlier this week, which had little of the usual diplomatic language of parliament with sharp attacks and insults against the EU foreign representative. On the other hand, Borrell was also criticized from the left, saying that Russia’s ostensible commitment to human rights served entirely different goals, namely the militarization of the EU. The deposed Catalonian Prime Minister Puigdemont accused the EU of double standards. For example, he denied it the right to travel around the globe to distribute prescriptions that should not apply to the EU itself. This debate revealed that influential forces in the European Union and the European Parliament are doing everything they can to torpedo any political dialogue with Russia and believe they can get around with the neighboring country from a policy of strength.
In such a situation, admonishing voices from politicians, such as German President Frank-Walter Steinmeier, who not only spoke of North Stream 2 being “almost the last bridge between Russia and Europe,” but also recalled the devastating victims of the war of annihilation 80 years ago, are all the more important. This, he said, was a commitment to dialogue. Embarrassing was the Ukrainian ambassador in Berlin, who reacted to these admonishing words with nationalistic outbursts, reclaimed the murdered Soviet citizens as victims of his country and demanded from Germany the stop of the work on the gas pipeline. .The FIR repeats the already in the autumn 2020 formulated large concern related to the increasing political confrontation in Europe, which means the danger of a new cold war. We appeal to all social forces to urge their national governments to adopt a policy of dialogue and not to allow any aggravation of international tensions.

Europa in “Koude Oorlog” -modus?

Iedereen die het debat rond het bezoek van de buitenlandse vertegenwoordiger van de EU Josep Borrell aan Rusland de afgelopen dagen volgde, moest worden herinnerd aan de donkerste dagen van de Koude Oorlog.
Borrell was naar Moskou afgereisd om de mogelijkheden en punten van samenwerking tussen de Europese Unie en de Russische Federatie te onderzoeken. Zelf zei hij dat de politieke betrekkingen op een dieptepunt stonden. Tegelijkertijd wilde hij de claims van de EU tegen Rusland op het gebied van mensenrechten en democratie presenteren en – zoals de media aankondigden – zelfs een ontmoeting met Alexei Nawalny plannen.
Het bezoek verliep echter anders dan Borrell had gedacht. De Russische minister van Buitenlandse Zaken Lavrov, ook wel bekend om zijn diplomatieke manier van doen, confronteerde de EU-vertegenwoordiger in zijn kritiek op het politieoptreden tegen demonstranten met videobeelden van politieoperaties in Brussel, Frankrijk en Spanje, waaruit bleek dat de EU hier dubbele maatstaven hanteert. Bovendien was het voor hem een ​​heel duidelijk signaal – door de uitzetting van drie EU-diplomaten die hadden deelgenomen aan de verboden demonstraties – dat Rusland niet bereid is inmenging in binnenlandse aangelegenheden van EU-staten te accepteren.
In feite kon Borrell in deze situatie weinig doen om het Russische standpunt te weerleggen als het hem belangrijk vond de dialoog met Rusland te onderhouden.

Hoewel dit bezoek de leidende westerse media dit weekend al scherp had veroordeeld – ze hadden het over “schaamte” en dat Borrell was “geparadeerd” – ging deze controverse in ongekende hevigheid door tijdens het debat over het rapport van Borrell in het Europees Parlement. Zelfs daarvoor hadden meer dan 80 afgevaardigden van rechtse en conservatieve partijen hem ervan beschuldigd niet agressief genoeg te zijn in Moskou, niet luid te hebben geprotesteerd tegen de veroordeling van Nawalny en de arrestaties van de demonstranten. Over de nucleaire overeenkomst met Iran, zeiden ze, had hij de positie van Rusland vertegenwoordigd en niet de Verenigde Staten, die zich, zoals bekend, uit de overeenkomst hebben teruggetrokken. Dat de verklaring ook een eis bevatte om de aanleg van de Nord Stream 2-aardgasleiding onmiddellijk stop te zetten, was niet verwonderlijk. De verklaring mondde uit in een oproep tot het aftreden van Borrell. Deze aanvallen waren ook duidelijk in het twee uur durende debat in het parlement eerder deze week, dat weinig van de gebruikelijke diplomatieke taal van het parlement had met scherpe aanvallen en beledigingen tegen de buitenlandse vertegenwoordiger van de EU. Aan de andere kant kreeg Borrell ook kritiek van links en zei dat de schijnbare inzet van Rusland voor de mensenrechten heel andere doelen diende, namelijk de militarisering van de EU. De afgezette Catalaanse premier Puigdemont beschuldigde de EU van dubbele maatstaven. Hij ontkende het bijvoorbeeld het recht om de wereld rond te reizen om voorschriften te verspreiden die niet voor de EU zelf zouden moeten gelden. Uit dit debat kwam naar voren dat invloedrijke krachten in de Europese Unie en het Europees Parlement er alles aan doen om elke politieke dialoog met Rusland te torpederen en geloven dat ze met een krachtig beleid kunnen rondkomen met het buurland.
In een dergelijke situatie, vermanende stemmen van politici, zoals de Duitse president Frank-Walter Steinmeier, die niet alleen zei dat North Stream 2 ‘bijna de laatste brug tussen Rusland en Europa’ was, maar ook herinnerde aan de verwoestende slachtoffers van de vernietigingsoorlog 80 jaar geleden zijn des te belangrijker. Dit, zei hij, was een verbintenis tot dialoog. Gênant was de Oekraïense ambassadeur in Berlijn, die met nationalistische uitbarstingen op deze vermanende woorden reageerde, de vermoorde Sovjetburgers als slachtoffers van zijn land opeiste en van Duitsland eiste dat het werk aan de gaspijpleiding werd stopgezet.​

De FIR herhaalt de al in het najaar van 2020 geformuleerde grote bezorgdheid over de toenemende politieke confrontatie in Europa, die het gevaar van een nieuwe koude oorlog betekent. We doen een beroep op alle sociale krachten om er bij hun nationale regeringen op aan te dringen een beleid van dialoog te voeren en geen verergering van internationale spanningen toe te staan.