De oprichting van de tweede Spaanse Republiek 90 jaar geleden

De FIR herdenkt de oprichting van de tweede Spaanse Republiek 90 jaar geleden, omdat dit op illustratieve wijze het conflict illustreert tussen antifascistisch-democratische ontwikkeling en fascistisch gevaar.


(English below)
Op 14 april 1931 riep de liberale advocaat Alcalá Zamora de Republiek uit. Het was geen revolutie, alleen een regeringswisseling, maar ging gepaard met de vervanging van de Spaanse koning. Grote delen van de bevolking hadden hoge verwachtingen van deze nieuwe democratie. Politiek gezien steunden de linkse republikeinse partijen en de socialisten van de PSOE de republiek. Manuel Azaña (Republikeinse actie) werd premier en Alcalá Zamora werd president.

De uitdaging was om hervormingen door te voeren tegen de traditionele sociale machtsstructuren. Agrarische hervormingen waren belangrijk. Spanje was zwaar agrarisch en het probleem was het bezit van het land. Vooral in het zuiden bestond een groot deel van de plattelandsbevolking uit dagloners zonder land. De hervorming maakte het nu mogelijk om land te herverdelen en de voormalige eigenaren te compenseren. De grootgrondbezitters van Spanje blokkeerden echter elke maatregel om de situatie van de boeren zonder eigendom te verbeteren.
De Republikeinen probeerden het leger ondergeschikt te maken aan de regering. Dus commandanten moesten nu een eed afleggen aan de Republiek of afleggen. Het aantal posten werd verminderd en veel officieren werden tegen hun wil overgeplaatst naar de reserves. Degenen die in dienst bleven, reageerden met toenemende wrok op de personeelsinkrimping. Ze beschouwden de afschaffing van de geprivilegieerde militaire jurisdictie en de militaire academie ook als een belediging.
Een andere hervorming betrof de autonomie van Catalonië en Baskenland. De regionalisten van beide provincies beriepen zich op hun taal en hun eigen geschiedenis en eisten al lang autonomie. Catalonië kreeg het al in 1932, terwijl Baskenland pas in 1936 autonomie kreeg.
De socialistische minister van Arbeid, Francisco Largo Caballero, die al als staatssecretaris onder Primo de Rivera had gediend, vaardigde vanaf december 1931 talloze wetten uit die de situatie van de arbeidersklasse in de industriële sector verbeterden en het stakingsrecht garandeerden. Hiertegen organiseerden de fabriekseigenaren verzet om het minimumloon en de achturendag die door de vakbonden werd geëist, te bestrijden.
De invloedrijke katholieke geestelijkheid verzette zich ook tegen de Republiek. De kerk vreesde voor haar sociale invloed en haar grote grondbezit als staat en kerk gescheiden zouden worden. Ze klaagden ook over het vrouwenkiesrecht, dat in 1931 was ingevoerd.

Dus vanaf het begin moest de Republiek het opnemen tegen grootgrondbezitters, ondernemers, de kerk en het leger, die het verzet organiseerden. Vooraanstaande legerofficieren zorgden voor een anti-republiek klimaat, waaronder de jongste generaal van Spanje, Francisco Franco. Er werd beweerd dat Spanje aan de vooravond stond van een revolutie zoals die van Rusland in 1917. Aangezien geen vijanden van de jonge republiek uit het staatsapparaat of het leger waren verwijderd, vond een eerste staatsgreep plaats onder leiding van generaal José Sanjurjo. Sevilla in augustus 1932. De vakbond CNT slaagde er echter in de relatief geïsoleerde militaire opstand te beëindigen met een algemene staking. Vier jaar later was het generaal Franco zelf die met zijn militaire staatsgreep tegen de Republiek de Spaanse burgeroorlog ontketende.

De oprichting van de Tweede Spaanse Republiek wijst op twee belangrijke lessen van de hedendaagse antifascisten:
Democratische en sociale vooruitgang moet worden afgedwongen tegen het felle verzet van reactionaire krachten die zelfs het fascistische geweld niet schuwen.
De verdediging van de democratische republiek is een gemeenschappelijke taak van alle antifascisten in binnen- en buitenland, zoals de strijd van de Internationale Brigades 1936 – 1939 liet zien.

 The foundation of the second Spanish Republic 90 years ago

The FIR commemorates the founding of the second Spanish Republic 90 years ago, because this exemplarily illustrates the conflict between anti-fascist-democratic development and fascist danger.
On April 14, 1931, the liberal lawyer Alcalá Zamora proclaimed the Republic. It was not a revolution, only a change of government, but it was accompanied by the replacement of the Spanish king. Large parts of the population had high hopes for this new democracy. Politically, the left republican parties and the socialists of the PSOE supported the republic. Manuel Azaña (Republican Action) became prime minister, and Alcalá Zamora became president.The challenge was to implement reforms against the traditional social power structures. Agrarian reform was important. Spain was heavily agrarian, and the problem was the ownership of the land. Especially in the south, a large part of the rural population consisted of day laborers without land. The reform now made it possible to redistribute land, compensating former owners. Spain’s large landowners, however, blocked any measure to improve the situation of the property-less peasants.
The Republicans attempted to subordinate the army to the government. Thus, commanders were now to take an oath to the Republic or demit. The number of posts was reduced, and many officers were transferred to the reserves against their will. Those who remained in the service reacted to the cuts in personnel with growing resentment. They also viewed the abolition of privileged military jurisdiction and the military academy as an affront.
Another reform concerned the autonomy of Catalonia and the Basque Country. The regionalists of both provinces invoked their language and their own history and had been demanding autonomy for long time. Catalonia got it as early as 1932, while the Basque Country did not receive autonomy until 1936.
The Socialist Minister of Labor, Francisco Largo Caballero, who had already served as secretary of state under Primo de Rivera, enacted numerous laws beginning in December 1931 that improved the situation of working class people in the industrial sector and guaranteed the right to strike. Against this, the factory owners organized resistance to fight the minimum wages and the eight-hour day demanded by the unions.
The influential Catholic clergy also opposed the Republic. The church feared for its social influence and its large land holdings if the state and church were separated. They also complained about women’s suffrage, which had been enacted in 1931.
Thus, from the beginning, the Republic had to stand up to large landowners, entrepreneurs, the Church and the military, who organized the resistance. Leading army officers fomented an anti-Republic climate, including Spain’s youngest general, Francisco Franco. It was claimed that Spain was on the verge of a revolution like Russia’s in 1917. Since no enemies of the young republic had been removed from either the state apparatus or the army, a first coup d’état led by General José Sanjurjo took place in Seville in August 1932. However, the CNT union succeeded in ending the relatively isolated military uprising with a general strike. Four years later, it was General Franco himself, who triggered the Spanish Civil War with his military coup against the Republic.The founding of the Second Spanish Republic points today’s anti-fascists two key lessons:
Democratic and social progress must be enforced against the fierce resistance of reactionary forces that do not even shy away from fascist violence.
The defense of the democratic republic is a common task of all anti-fascists at home and abroad, as the struggle of the International Brigades 1936 – 1939 showed.