De fatale toestand van de Amerikaanse samenleving en politiek

De huidige ontwikkeling van de VS vormt een bedreiging voor de internationale stabiliteit.

The fatal state of American society and politics
(English below)

Het feit dat er zelfs drie dagen na de verkiezingen voor de nieuwe president nog steeds geen gegarandeerde verkiezingsresultaten zijn, is een “armoede-getuigenis” naar het Amerikaanse model.
De zelfuitroeping van een ‘winnaar’ voor het einde van het telproces, de aangekondigde juridische stappen tegen het tellen van stemmen, de uitsluiting van hele bevolkingsgroepen van de kiezerslijsten – vooral als ze arm en niet-blank zijn – zijn allemaal tekenen van een vernietigde democratische cultuur.

De Amerikaanse samenleving blijkt tegenwoordig diep verdeeld te zijn, een situatie die tot een onvoorstelbare mate is gedwongen door politici en de media, die fantaseerden over burgeroorlogachtige omstandigheden. Men had de afgelopen dagen wel eens de indruk dat de media teleurgesteld reageerden dat hun prognoses van een burgeroorlog niet waren uitgekomen.
Deze geschillen bij de presidentsverkiezingen zijn een uitdrukking van een grote binnenlandse politieke crisis in het land, die niet wordt gevormd door de respectieve president, maar door de huidige Amerikaanse realiteit.

De Corona-pandemie heeft de problemen van de Amerikaanse gezondheidszorg aan het licht gebracht. Er zijn geweldige medische voorzieningen en tegelijkertijd miljoenen burgers die door armoede geen toegang hebben tot dit gezondheidszorgsysteem. De economische en sociale onzekerheid voor veel mensen is tijdens de huidige crisis enorm toegenomen. Hoewel velen van hen meer dan één baan hebben, loopt hun financiële situatie steeds meer gevaar.

Gekoppeld aan de maatschappelijke problemen nemen het dagelijkse racisme en de gewelddadige aanvallen van de – overwegend blanke – politie toe. Er gaat geen dag voorbij in de VS of er is minstens één burger – meestal kleurling of migrant – omgekomen bij een politieoperatie. In de verkiezingscampagne zelf werd bewust racistische ophitsing tegen gekleurde tegenstanders gebruikt. President Trump in Greenville (North Carolina) gaf het slechtste voorbeeld, waar hij de in Somalië geboren Ilhan Omar, democratisch lid van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden en moslim, opriep om de VS te verlaten voor een brullende menigte. Dit was ook een demonstratie van antifeminisme en evangelische onverdraagzaamheid. Op de verkiezingsavond in Washington D.C. hebben activisten van de Black Lives Matter-beweging terecht gedemonstreerd om in de internationale media de aandacht op dit probleem te vestigen.

Stop de blokkade

De splitsing in de Amerikaanse samenleving heeft niet alleen binnenlandse politieke gevolgen. Het wordt ook weerspiegeld in het optreden van de VS op het internationale toneel. Het is niet langer een kwestie van intergouvernementele coördinatieprocessen, maar uitsluitend van het afdwingen van zijn eigen machtsaanspraken. De verwoestende resultaten zijn te vinden in de terugtrekking van de VS uit de WHO, het Klimaatverdrag en de wapenbeperkingsverdragen met Rusland. Hoewel meer dan 90% van alle staten de sancties tegen Cuba in de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties hebben veroordeeld, scherpt de VS deze maatregelen aan ten koste van het Cubaanse volk.
We ervaren militaire interventie in alle delen van de wereld, ongeacht het internationaal recht. Tegelijkertijd heeft de Amerikaanse regering de afgelopen jaren geprobeerd haar economische belangen te verdedigen door middel van machtspolitiek, zoals blijkt uit de sancties tegen het Chinese internetplatform TikTok en de netwerkoperator Huawei, evenals tegen de Europese bedrijven die betrokken zijn bij de gaspijpleiding North Stream II.
Volgens de aankondigingen van beide presidentskandidaten tot op heden zal dit beleid in de toekomst niet worden gewijzigd. We volgen daarom het besluit over de verkiezing van de toekomstige Amerikaanse president met bezorgdheid, maar zonder partij te kiezen voor een van de twee kandidaten.

The fatal state of American society and politics

The current development of the USA is a threat to international stability. The fact that even three days after the elections for the new president there are still no assured election results is a “poverty testimony” to the American model. The self-proclamation of a “winner” before the end of the counting process, the announced legal action against the counting of votes, the exclusion of entire groups of the population from the electoral rolls – especially if they are poor and non-white – are all signs of a destroyed democratic culture.
American society is proving to be deeply divided these days, a situation that has been forced to an unimaginable degree by politicians and the media, who fantasized about civil war-like conditions. One sometimes had the impression in the last few days that the media reacted disappointed that their prognoses of a civil war had not come true.
These disputes in the presidential election are an expression of a major domestic political crisis in the country, which is not shaped by the respective president but by the current American reality.
The Corona pandemic has revealed the problems of American health care. There are great medical facilities and at the same time millions of citizens who, due to poverty, have no access to this health care system. The economic and social insecurity for many people has increased enormously in the current crisis. Although many of them have more than one job, their financial situation is increasingly at risk.
Linked to the social problems, everyday racism and violent attacks by the – predominantly white – police are intensifying. Not a day goes by in the USA without at least one citizen – mostly colored or migrant – have been killed in a police operation. In the election campaign itself, racist incitement against colored opponents was deliberately used. President Trump in Greenville (North Carolina) provided the worst example, where he called on Somalia-born Ilhan Omar, Democratic member of the U.S. House of Representatives and Muslim, to leave the U.S. in front of a roaring crowd. This was also a demonstration of antifeminism and evangelical intolerance. On election night in Washington, D.C., activists of the Black Lives Matter movement rightly demonstrated to draw attention to this problem in the international media.
The split in American society has not only domestic political consequences. It is also reflected in the USA’s appearance on the international stage. It is no longer a matter of intergovernmental coordination processes, but solely of the enforcement of its own claims to power. The devastating results can be found in the USA’s withdrawal from the WHO, the Climate Change Convention and the arms limitation treaties with Russia. Although over 90 % of all states have condemned sanctions against Cuba in the General Assembly of the United Nations, the USA is tightening these measures at the expense of the Cuban people.
We experience military intervention in all parts of the world, regardless of international law. At the same time, in recent years the American government has attempted to assert its economic interests by means of power politics, as shown by the sanctions against the Chinese Internet platform TikTok and the network operator Huawei, as well as against the European companies involved in the North Stream II gas pipeline.
According to the announcements of both presidential candidates until today, this policy will not be changed in the future. We are therefore following the decision on the election of the future American president with concern, but without taking sides with either of the two candidates.