95 jaar Mikis Theodorakis – wereldberoemde kunstenaar en antifascist

English below

De FIR feliciteert de legendarische Griekse componist en antifascist Mikis Theodorakis, die eind juli 2020 zijn 95e verjaardag mocht vieren.
Theodorakis wordt beschouwd als de beroemdste Griekse componist van de 20e eeuw. Onvergetelijk zijn zijn composities voor de films “Alexis Sorbas” en “Z”, evenals de prachtige setting van de “Canto General” op verzen van Pablo Neruda. Onder zijn meer dan 1000 composities bevinden zich symfonieën en een veelvoud aan volksliederen.
De FIR doet vooral denken aan de antifascistische strijder.
Tijdens de bezetting van Griekenland van 1941 tot 1944 sloten de jonge Theodorakis zich aan bij het verzet. Met 18 jaar werd hij voor het eerst gevangengezet en gemarteld. In de bevrijdingsstrijd van Athene sloot hij zich aan bij links en werd hij lid van het National Liberation Front EAM in de gelederen van het Griekse Volksbevrijdingsleger.
Als communistische strijder werd Theodorakis in juli 1947 tijdens de burgeroorlog opnieuw gearresteerd en in december 1948 verschillende keren verbannen naar het kampeiland Makronisos.
Na zijn vrijlating ging hij naar Parijs, waar hij muziek studeerde. Al in 1957 ontving hij zijn eerste onderscheidingen voor zijn composities. In 1960 keerde hij terug naar Athene, waar hij werkte als componist en politicus. In 1963 richtte hij de Lambrakis Youth op als reactie op de moord op een linkse parlementslid. Een jaar later publiceerde hij samen met zangeres Maria Farantouri de liederencyclus Mauthausen, een eerbetoon aan voormalige concentratiekampgevangenen.

Met de fascistische coup van de kolonels in 1967 moest Theodorakis opnieuw ondergronds. Als medeoprichter van het Patriottisch Front PAM riep hij op tot verzet. De putschisten verbood zijn muziek; zelfs zingen en luisteren naar zijn liedjes werden gestraft met gevangenisstraf. Eind augustus 1967 werd hij gearresteerd, gemarteld en later – ondanks ernstige ziekte – gedeporteerd naar het concentratiekamp Oropos. Alleen een internationale solidariteitsbeweging slaagde erin om in 1970 vrijgelaten te worden. Theodorakis ging opnieuw in ballingschap in Frankrijk. Internationaal werd hij een symbool van ononderbroken verzet tegen de Griekse dictatuur.
In 1972 ontmoette hij Pablo Neruda en Salvador Allende en beloofde hen om Neruda’s “Canto General” op muziek te zetten. Na de staatsgreep tegen Allende in september 1973 werd deze compositie ook een verzetslied van het Chileense volk.

Als onafhankelijk linksist werd hij na het einde van de fascistische staatsgreep verschillende keren verkozen in het Griekse parlement, en in 1990 werd hij zelfs benoemd tot lid van de regering van Konstantinos Mitsotakis als minister zonder portefeuille bij de premier. Sinds hij zich terugtrok uit de dagelijkse politiek, heeft Theodorakis openbare verklaringen afgelegd, waarvan sommige heel duidelijk, over actuele kwesties, vooral wanneer in zijn ogen de antifascistische erfenis en de vrede in gevaar zijn.

In juni 2013 publiceerde hij een vlammend beroep tegen een Holocaustontkenner, een parlementslid van de “Golden Dawn” -partij. Zo’n optreden van een afgevaardigde bracht het land in diskrediet in de ogen van het wereldpubliek, ‘aangezien ons volk een van degenen is die de zwaarste slachtoffers van de wrede Hitler-barbarij hebben geleden … Ten eerste omdat ze ons land totaal verwoestten en duizenden mensen doodden. van Grieken, en ten tweede omdat er onder de zes miljoen Joden die werden vermoord, 70.000 Joodse landgenoten uit Thessaloniki waren … Tot op de dag van vandaag lijdt Thessaloniki aan deze wond, en het is een ondraaglijke zaak wanneer een jongere zo wreed de spot drijft met het collectieve geheugen van een gemarteld en vriendelijk volk en in het bijzonder de herinneringen aan deze Grieks-Joodse slachtoffers van Hitlers barbarij – die ooit deel uitmaakten van ons leven. “
De FIR wenst Mikis Theodorakis gezondheid en veel sterkte voor zijn verdere levensjaren.

95 years Mikis Theodorakis – world famous artist and anti-fascist
The FIR congratulates the legendary Greek composer and anti-fascist Mikis Theodorakis, who could celebrate his 95th birthday at the end of July 2020.
Theodorakis is considered as the most famous Greek composer of the 20th century. Unforgotten are his compositions for the films “Alexis Sorbas” and “Z” as well as the magnificent setting of the “Canto General” to verses by Pablo Neruda. Among his more than 1000 compositions are symphonies and a multitude of folk songs.
The FIR reminds particularly of the anti-fascist fighter.
During the occupation of Greece 1941 to 1944, the young Theodorakis joined the resistance. With 18 years, he was imprisoned and tortured for the first time. In the liberation struggle of Athens, he joined the Left and became a member of the National Liberation Front EAM in the ranks of the Greek People’s Liberation Army.
As a communist fighter, Theodorakis was arrested again in July 1947 during the civil war and banished several times, in December 1948 to the camp island of Makronisos.
After his release, he went to Paris, where he studied music. As early as 1957, he received his first awards for his compositions. In 1960, he returned to Athens, where he worked as a composer and politician. In 1963, he founded the Lambrakis Youth in reaction to the assassination of a left-wing member of parliament. One year later, he published the Mauthausen song cycle with the singer Maria Farantouri, a homage to former concentration camp prisoners.

With the fascist coup of the colonels in 1967, Theodorakis had to go underground again. As co-founder of the Patriotic Front PAM, he called for resistance. The putschists banned his music; even singing and listening to his songs were punished with imprisonment. At the end of August 1967, he was arrested, tortured and later – despite serious illness – deported to the Oropos concentration camp. Only an international solidarity movement succeeded in his release in 1970. Theodorakis again went into exile in France. Internationally, he became a symbol of unbroken resistance against the Greek dictatorship.
In 1972, he met Pablo Neruda and Salvador Allende and promised them to set Neruda’s “Canto General” to music. After the coup against Allende in September 1973, this composition also became a hymn of resistance of the Chilean people.

As an independent leftist, he was elected to the Greek parliament several times after the end of the fascists coup, and in 1990 he was even appointed to the government of Konstantinos Mitsotakis as a minister without portfolio with the prime minister. Since he withdrew from day-to-day politics, Theodorakis has made public statements, some of them very clear, on current issues, especially when in his eyes the anti-fascist legacy and peace are in danger.

In June 2013, he published a flaming appeal against a Holocaust denier, a member of parliament from the “Golden Dawn” party. Such an appearance of a deputy discredited the country in the eyes of the world public, “considering that our people is one of those who suffered the heaviest casualties of the cruel Hitler barbarism. … Firstly because they totally destroyed our country and killed thousands of Greeks, and secondly because among the six million Jews who were murdered there were 70,000 Jewish compatriots from Thessaloniki. … To this day Thessaloniki suffers from this wound, and it is an intolerable affair when a young person so cruelly mocks the collective memory of a martyred and friendly people and in particular, the memories of these Greek Jewish victims of Hitler’s barbarism – who were once part of our lives.”
The FIR wishes Mikis Theodorakis health and much strength for his further years of life.